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CAMBIO CLIMÁTICO. SUS EFECTOS  

             El clima de la Tierra ha cambiado en muchas ocasiones, sin embargo, nunca antes se había dado un cambio tan drástico y peligroso. Un cambio que afecta a nuestro medioambiente, economía, sociedad, y que es una amenaza para el planeta.

         Durante el pasado siglo, la temperatura media de la superficie de la Tierra subió aproximadamente 0,6º Celsius. Las pruebas demuestran que la mayoría de los acontecimientos del calentamiento global que han tenido lugar en el planeta en los últimos 50 años han sido causados por la actividad humana.

         En su Tercer Informe, publicado en 2001, la Agencia Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), pronosticó que la media de temperaturas globales de la superficie subiría entre 1,4 hasta 5,8ºC para finales de este siglo. El incremento de la temperatura global tendrá consecuencias muy serias para la humanidad y para toda criatura viva, incluyendo una subida del nivel de los mares que será una amenaza para las costas e islas pequeñas, así como el incremento y empeoramiento de los fenómenos meteorológicos.

Impacto
Pero los pronósticos ya se están cumpliendo. El clima está cambiando; empeora.  

Los huracanes son más intensos, las lluvias torrenciales, las sequías, las olas de calor, las nevadas,...

El cambio climático no es una película de ciencia ficción, ya es una realidad. Hace una década, tan sólo era una conjetura, una posibilidad. Ahora el futuro puede ser devastador. Canadá cambia, el hielo del Ártico se derrite, Asia y Sudamérica sufren tormentas  e inundaciones históricas. Los glaciares desaparecen, se multiplican los incendios forestales y se suceden olas de calor insoportables...

Los científicos lo han comprobado y alertan sobre ello.

Los Climatólogos que mantienen informada a la Agencia Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) advierten que el calentamiento global está causado por la actividad humana y que existe una gran preocupación de que este calentamiento se acelere aún más.

Si se continúa al ritmo actual, aumentaremos las concentraciones de CO 2 que hay en la atmósfera, doblando el nivel actual. Probablemente, esto aumentará la temperatura global entre 2 y 5 grados Celsius. Todo ello repercutirá en el deshielo, en los océanos, en el vapor del agua, las nubes, los cambios de vegetación... El impacto en el ecosistema podría ser irreversible.

En noviembre de 2006, por primera vez, científicos de la Universidad de Wyoming han confirmado que existe una conexión entre el calentamiento global y la menor supervivencia del oso polar.  

         Después de dos años de estudios y de análisis de datos, se puede observar que efectivamente existe relación entre la reducción de la capa de hielo (cambio climático) y la menor supervivencia del oso polar. Una investigación avalada por varias organizaciones importantes que confirman la seriedad del asunto.

La circulación global oceánica

La circulación global oceánica entre aguas frías y profundas y aguas cálidas y superficiales, influye enormemente en los climas regionales de todo el mundo. (Imagen por cortesía del Laboratorio Nacional de Argonne, NASA).

El calentamiento global puede causar cambios devastadores. El deshielo y las precipitaciones pueden producir importantes desbordamientos de ríos, mientras que la evaporación puede secar otros. Enfermedades nuevas y antiguas se extenderán por el planeta, algunas zonas perderán sus cosechas, mientras que en otras podrían crecer mejor, los huracanes podrían hacerse más intensos, las corrientes oceánicas de Europa podrían detenerse, gran parte de Europa podría sufrir un
clima mucho más frío.. Según la NASA, al interrumpir una enorme corriente marina, la fusión del hielo del Mar Ártico puede desencadenar un grave descenso de las temperaturas de Europa y Norteamérica. Una teoría que va ganando credibilidad entre muchos científicos que estudian el clima ya que la descongelación del hielo marino que cubre el Ártico podría alterar e incluso detener las grandes corrientes del Océano Atlántico. Sin el calor que proporcionan estas corrientes marinas, la temperatura media europea podría descender de 5 a 10 grados centígrados.

Robert Gagosian, presidente y director de la Institución Oceanográfica Woods Hole, confirma que algunos científicos creen que este cambio en las corrientes marinas puede suceder pronto y de un modo inesperado, en un período de tiempo tan corto como de 20 años.  Otros dudan de que esto llegue a ocurrir. Cierto o no, el Pentágono ha tomado nota y existen varios satélites (entre ellos alguno de la NASA) que vigilan, día y noche, la capa de hielo del Ártico.

         La posibilidad de que el oeste de Europa entre en una mini era glacial se había predicho hace tiempo como una posible consecuencia del calentamiento global.

         Las alarmas han sonado y algunos gobiernos han sentido la necesidad de tomar cartas en el asunto con urgencia.

Pérdida de grosor de hielo en el Ártico

Gráfico que muestra la pérdida de grosor del hielo del Ártico a lo largo de los años y su perspectiva. Desgraciadamente, en los últimos años, el deshielo está avanzando a mayor velocidad de la esperada (por cortesía de NOAA).

Nuestro ecosistema podría reducirse drásticamente, así como la vida animal. En este mismo siglo, la actividad humana podría causar un deshielo irreversible de la capa de hielo de Groenlandia y de los glaciares de la Antártica. Esto condenaría al mundo a un incremento del nivel de todos los océanos en unos seis metros lo suficiente como para inundar la tierra donde viven y de la que se alimentan billones de personas.
Glaciar de Upsala

Esta fotografía fue tomada en 1928. Se puede ver cómo era el Glaciar de Upsala, parte de los Andes de América del Sur en Argentina. En el 2004, así es cómo se encontraba el hielo en el glaciar.

         Si siguen subiendo las temperaturas globales y continúa el deshielo, las islas del Pacífico podrían desaparecer para siempre. De hecho, ya hay islas que han sufrido las consecuencias del incremento actual del nivel del mar.  Las pequeñas islas de Kiribati y Tuvalu, incluida la isla de Tenua Tarawa se encuentran bajo una constante amenaza. Las carreteras de la costa en estas islas ya se las ha tragado el mar y los isleños han tenido que ir reculando, construyendo nuevas carreteras más al interior.

         Algunos subsuelos de las islas que se encuentran en un nivel bajo con respecto al mar ya no admiten la agricultura porque la tierra está salada y los residentes han tenido que cambiar su huerta por contenedores que rellenan con tierra.

Subida de los niveles del océano

Mapa de algunas zonas de Europa donde los niveles del océano ha subido 150 metros. Los Países Bajos y Dinamarca han desaparecido.  Por el contrario, resulta interesante el mar de Alsacia. Paris y Londres están bajo el agua.

         El IPCC (compuesto por más de 2.000 científicos) advierte que las islas pequeñas situadas en un nivel bajo con respecto al nivel del mar y los países costeros con vastas cantidades de población, como por ejemplo las Islas Marshall y Bangladesh, podrían sufrir daños catastróficos por la subida del nivel del mar.

         Y este es sólo el principio.

  Esquema efectos Cambio Climático.

  • Rápido aumento de las temperaturas: se baten cifras históricas de temperatura más alta.

  • Patrones de Clima Severo: más huracanes, lluvias torrenciales y sequía (dependiendo de dónde se vive en el planeta), más frío en el Norte de Europa, escasez de agua, supertormentas, etc.

  • Impacto en el ecosistema: cambios de medios y de animales, extinción de especies, nuevas especies...

  • Aumento de los niveles del mar: algo que ya está afectando a pequeñas islas y que puede ser catastrófico para las ciudades costeras y ubicadas junto a los ríos.

  • Aumento de plagas y enfermedades.

  • Problemas en la agricultura y, por consiguiente, más hambre en el mundo.

Enlaces interesantes

Opciones de actuación para la Unión Europea frenta al Cambio Climático

Resultados del clima ártico - implicaciones globales

Versión en español - PDF - 45.2 KB

Europa es otro continente más dentro de la Tierra, que sufrirá y, de hecho, ya empieza a sufrir algunas consecuencias del cambio climático que se avecina. Bajo el título: “Opciones de actuación para la Unión Europea”, la Comisión Europea ha presentado unas directrices para la Unión Europea. 

Según la Comisión Europea: “La población de Europa irá sintiéndose cada vez más amenazada por los efectos del cambio climático en cuanto a su salud, empleos y viviendas, y los miembros más vulnerables de la sociedad serán los más perjudicados. Necesitamos luchar contra el cambio climático en dos frentes. Debemos reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar que el cambio climático futuro alcance niveles peligrosos, pero al mismo tiempo Europa se tiene que adaptar al cambio climático que ya está teniendo lugar”

En la Conferencia del 3 de julio de 2007 en el edificio Charlemagne en Bruselas (Bélgica), el señor Stavros Dimas explicó que había comenzado una campaña de consulta a través de Internet que finalizará en noviembre de 2007.

Este documento al que tienen acceso en AlertaTierra.com tanto en su versión original,PDF como en español PDF(en pdf), incluye una serie de preguntas. En base a las respuestas que reciba la Comisión Europea, se desarrollarán las directrices finales para la adaptación al cambio climático que emitirá la Comisión Europea a finales de 2008.
  Estado del Clima. PDF Informe publicado en 1997 por el Centro de Investigación para el Desarrollo Global (GDRC), traducido por AlertaTierra.com. Resulta extremadamente interesante conocer los planteamientos que existían en ese año con respecto al cambio climático. Desde entonces hasta ahora, la situación se ha complicado de forma dramática. Recomendamos su lectura para que puedan comparar los datos de entonces con los que vivimos hoy en día.

   Informe del Grupo de Trabajo I: "El Cambio Climático 2007" del IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático).

La base científica física ha evaluado el conocimiento científico actual de las causas naturales y antropogénicas del cambio climático, los cambios observados en el clima, la capacidad de la ciencia para atribuir los cambios a diversas causas y las proyecciones para la evolución futura del cambio climático.

Este informe no trata los impactos del cambio climático, ni su mitigación. Estos aspectos estarán contenidos en los informes de evaluación realizados por el Grupo de Trabajo II (impactos, adaptación y vulnerabilidad) y por el Grupo de Trabajo III (alternativas de mitigación), cuya aprobación está prevista en abril y mayo de este año, respectivamente. La integración de los 3 Grupos de Trabajo, dará lugar al IV Informe de Evaluación, que contendrá un Informe de Síntesis incluyendo los resultados más importantes de los 3 grupos. Su aprobación está prevista en una reunión que tendrá lugar del 12 al 17 de noviembre en España.

Versión en español.    - 306 KB - PDF

         Informe del Grupo de Trabajo II: "El Cambio Climático 2007" del IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático). Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad del Cambio Climático.

         El resumen del Informe para los Responsables Políticos emitido por el Grupo de Trabajo II del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), confirma la comprensión científica actual sobre los impactos del cambio climático en los sistemas humanos, manipulados y naturales, así como la capacidad de estos tres sistemas de adaptarse a su vulnerabilidad.

Versión en español. - 277 KB - PDF

         Informe del Grupo de Trabajo III : "El Cambio Climático 2007" del IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático). " Mitigación del Cambio Climático".

         Resumen para Políticos.  Los expertos de las Naciones Unidas establecerán un plan detallado para salvar al planeta de los catastróficos efectos del aumento de las temperaturas. El informe completo del Grupo de Trabajo III será publicado en septiembre de 2007.

Versión en español  - 651 KB - PDF

El Día Después de Mañana.

El Informe Stern. PDF Nicholas Stern no es una estrella de Rock, sin embargo, ha despertado un gran interés entre muchas personas de todos los ámbitos y países del mundo. Durante tres años, Nicholas Stern ha sido el economista más importante de la Hacienda Británica, un trabajo que sólo pueden llevar a cabo mentes brillantes que viven para una estabilidad económica. Pero en esta ocasión, la labor de Stern ha sido diferente: ha encabezado dos de los informes más importantes para el Primer Ministro del Reino Unido, Tony Blair. En el año 2006, Blair hizo alusión al informe como "el informe más importante sobre el futuro publicado por el gobierno durante nuestro mandato". El informe ha conseguido atraer la atención de todos los medios de Europa.

"La humanidad verá que resulta más barato cambiar la forma de energía utilizada, que arriesgarse a soportar unos costes enormes por los efectos del cambio climático, producido durante décadas a partir de ahora". Ahora, Stern facilita sus propuestas a todos los políticos del mundo, con un mensaje claro: "Tenemos que actuar todos juntos", explica, " y tenemos que hacerlo rápidamente".

        El Mar de Aral

          El que fuera uno de los cuatro lagos más extensos del mundo, el Mar de Aral, ha estado disminuyendo durante los últimos 40 años.

         La superficie del mar ha descendido aproximadamente un 60% y su volumen, un 80%. En 1960 era el cuarto lago más extenso del mundo, con una extensión de unos 68.000 kilómetros cuadrados y un volumen de 1.100 kilómetros cúbicos. En 1998, le quedaban unos 28.687 kilómetros cuadrados y ya era el octavo más extenso del mundo. Ese mismo año, su salinidad aumentó drásticamente. En el año 2004, la superficie del Mar de Aral tan sólo era de 17.160 kilómetros cuadrados, un 25% de su tamaño original. Y todavía sigue disminuyendo.

El Gran Deshielo: lecciones del verano Ártico de 2007. Por David Spratt, de CarbonEquity.

          A raíz de los datos publicados por el IPCC, podríamos pensar que la situación en el Ártico y en el resto del mundo no es inmediata, sin embargo, los impactos del cambio climático se están experimentando 100 años antes de lo previsto y podrían superar nuestras expectativas. La rápida pérdida del hielo del océano Ártico acelerará la desintegración de la Placa de Hielo de Groenlandia. Es probable que vivamos las consecuencias en este mismo siglo, porque “todos estamos habituados a hablar sobre estos impactos que tendrán lugar durante las vidas de nuestros hijos y nietos. Ahora sabemos que tendrán lugar en el transcurso de nuestras vidas” (Adam, 2007b).

Programa Científico de los Estados Unidos sobre el Cambio Climático. Síntesis e Informe de Evaluación 3.4: Cambio Climático Abrupto.


En la historia geol ógica destacan cuatro tipos de cambios climáticos abruptos por ser rápidos y extensos en su impacto y que, si volvieran a suceder, serían un riesgo para la sociedad en los términos de nuestra habilidad para adaptarnos. El informe versa sobre el potencial de un cambio climático abrupto relacionado con el calentamiento global, este mismo siglo.   

Acceso al Informe completo en versión original:
http://www.climatescience.gov/Library/sap/sap3-4/final-report/default.htm#finalreport

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