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Harrat Hutaymah

Harrat Hutaymah – Arabia Saudita


Vista noroeste del cono de harrat en Dakhana, en el norte-centro de la zona volcánica de Harrat Hutaymah. (Fotografía: Carl Thornber, por cortesía del U.S.G.S.).

La provincia basáltica se encuentra situada en la Placa Arábiga en Arabia Saudita. Esta vulcanología se encuentra relacionada con las placas Arábiga y Africana y la formación del Mar Rojo.

El vulcanismo comenzó hace aproximadamente unos 40-50 millones de años. En los últimos 5 millones de años, el volcanismo a lo largo de las placas divergentes bajo el Mar Rojo han producido un basalto similar al que se encuentra en la cordillera semi-oceánica.

Los geólogos árabes denominan al campo basáltico alcali, “Harrat”, que es la forma posesiva de la palabra árabe “harrat”, que significa “zona volcánica rocosa o campo de lava”. Hay numerosos hartas alineados sobre el margen oeste de la Placa de Arabia Saudí, en subparalelo con el Mar Rojo.

Harrat Hutaymah tan sólo tiene unos 2 millones de años de antigüedad, lo que lo convierte en la zona volcánica más joven de Arabia Saudita. También es una de las zonas volcánicas más distantes del Mar Rojo.

Los depósitos volcánicos cubren una zona de unos 900 kilómetros cuadrados. Sin embargo, es relativamente pequeño si se compara con otros hartas de Arabia Saudita.

Noticias


19 de mayo de 2009
    
Los movimientos sísmicos en una zona de volcanes supuestamente extintos en Al-Ais, han provocado el pánico en la población.

A pesar de que el Instituto Geológico Saudí ha informado que no hay nada de lo que preocuparse,  afirma que los temblores son producto de actividad volcánica subterránea en la zona de Harrat Al-Shaqqaah.

El Vicepresidente del Instituto Geológico Saudí ha informado que – después de que se registrara un terremoto más intenso de 4.6 grados en la escala de Richter - Defensa Civil procedió a la evacuación de los pueblos cercanos a la ciudad de Al-Ais. Los equipos también comprueban la estabilidad de los edificios en la región.

Periodistas han visitado la Montaña Al-Harrah, fuente del movimiento y epicentro de los temblores. La montaña es un volcán que murió hace miles de años.
Para el Instituto Geológico se trata de movimientos sísmicos habituales, que no son peligrosos, y que suelen registrarse en las zonas de fallas.

Aunque fuentes oficiales no han querido confirmar que los niveles de magma hayan subido durante los últimos días, la prensa ha informado que éstos han aumentado unos 4 kilómetros bajo la superficie, desde 8 kilómetros.

El temor de que los volcanes durmientes situados en al-Ais puedan entrar en erupción ha provocado que los residentes sientan pánico y se marchen voluntariamente a la ciudad santa de Medina y Yanbu.

En Al-Ais, una zona de caravanas entre las ciudades del sur y del oeste de la Península Arábiga y Siria, se calcula que hay unas 60.000 personas.