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Los terremotos siempre han sido uno de los desastres naturales más temidos por la humanidad. En ocasiones,  la realidad supera la ficción.  Sin embargo, el cine – a lo largo de su historia – ha sido capaz de plasmar en la gran pantalla escenas increíbles, devastadoras, que bien podrían haber sido, o ser realidad. 

Según la Real Academia Española, un terremoto es una sacudida del terreno ocasionada por fuerzas que actúan en el interior del globo terrestre. La geología lo describe como un movimiento de la capa interior de la tierra que empuja a dos placas o fallas a juntarse. Ambas placas al encontrarse, emiten energía que viaja a través de ondas y produce el temblor que sentimos durante un terremoto.

Estamos acostumbrados a escuchar que un terremoto ha medido tal o cual cifra en la escala, pero, ¿realmente sabemos lo que significa esto?

Fotografía tomada desde un globo, cinco semanas después del terrible terremoto que sacudió San Francisco en 1906. Desde el aire se aprecia la devastación que causó el terremoto y el fuego posterior al mismo. La fotografía muestra la zona de Nob Hill camino al distrito financiero. El Hotel Fairmont al fondo a la izquierda. (Fotografía por cortesía de Harry Myers).

La palabra tsunami no procede del latín ni tampoco es una palabra del español. Su origen se encuentra en dos palabras japonesas, tsu que significa el puerto y nami que significa ola o mar. Al unir ambas, tsunami es una sucesión de olas que llegan a puerto o un maremoto.

No existe una estación meteorológica propicia para su formación ni tampoco tienen lugar siempre que ocurre un movimiento sísmico en el océano. Sin embargo, a pesar de ser un fenómeno natural poco frecuente, en ocasiones, los tsunamis alcanzan la costa con una sucesión de olas fuertes y devastadoras que arrasan con todo.