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Los supervolcanes han existido siempre sobre la Tierra. Algunos han erupcionado varias veces en la Prehistoria y podrían volverlo a hacer. Identificarlos no resulta fácil, tan solo por las profundas capas de ceniza que dejaron se tiene una idea del lugar donde pueden estar ubicados, como por ejemplo, los más de 2.600 kilómetros cuadrados de ceniza depositados al este de África y en el Mar Rojo, causados por una erupción desconocida en algún lugar de Etiopía.

Los supervolcanes son todavía más atrayentes que los volcanes porque en el caso de una erupción, los daños causados serían devastadores. La magia del cine, capaz de convertir en realidad cualquier evento catastrófico natural gracias a los efectos especiales, no podía evitar tratar este asunto para atraer a todos a la gran pantalla. En este caso, también para educar a la población e informar con amplitud sobre los efectos que pueden causar la “bomba” que hay bajo el Parque Nacional de Yellowstone y que afectaría al planeta entero.

Hoy en día, desafortunadamente, todavía existen libros de textos que clasifican los volcanes mediante un sistema que no es el correcto. Por ello, es importante destacar que la clasificación de los volcanes es un método inventado por los hombres y que, por el contrario, la naturaleza no siempre sigue una pauta definida.  Una de las razones por las que no debe aceptarse el sistema basado en sólo 3 tipos de volcanes es porque, por ejemplo, según éste no existirían importantes y extensivas calderas como la de Yellowstone.

Todo volcán muestra un patrón de comportamiento diferente en su erupción. Mientras que unos pueden emitir vapor y gases volcánicos, otros pueden entrar en erupción de forma explosiva con grandes cantidades de lava. Las explosiones más violentas tienen lugar cuando el volcán emite enormes columnas de gas, ceniza y escombros a la atmósfera; los flujos piroclásticos.

Según la Real Academia Española, “Vulcanología” proviene de la palabra latina, Vulcanus.  Vulcano que también se considera dios del fuego, añadiendo: logía.

SANTA ELENA  — Caída de rocas desde el Monte Santa Elena en la mañana del 22 de noviembre de 2005. Fotografía del USGS tomada el 22 de noviembre de 2005 por Ken McGee.

Lo más importante ante cualquier tipo de catástrofe natural es no dejarse llevar por el pánico y controlar el estado emocional. Esto le ayudará a solventar la situación y a dar ejemplo para que otros no se dejen llevar por el miedo.