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Cómo afrontar un tifón

Tifón Babs en Filipinas, octubre de 1998. (Por cortesía del NOAA).

Los tifones son desastres naturales imposibles de evitar, aunque se puede estar preparado para ellos. Generalmente, desde su formación hasta su llegada a tierra, se puede contar con el tiempo suficiente para adecuar la vivienda y afrontar la situación o para llevar a cabo una evacuación.


Tenga en cuenta que cuando se encuentre en una emergencia, le será difícil concentrarse y podría olvidarse de pasos importantes. Procure preparar un planteamiento de actuación antes de que tenga lugar un tifón.

¿Cómo afrontar un tifón?

Los consejos que le vamos a dar a continuación son un mero resumen, una introducción a las medidas que puede tomar para afrontar un tifón con mayores garantías. Si desea informarse con mayor amplitud y prepararse para esta situación, le invitamos a consultar nuestro plan de preparación de emergencias. Un documento imprescindible que no puede faltar en su biblioteca personal.


Lo que puede hacer para estar preparado:


Infórmese de los lugares a los que puede acudir en caso de evacuación. Contacte con la Oficina de Protección Civil más cercana, con su Ayuntamiento o autoridad competente.
Compruebe la estabilidad de su edificio o casa. Incluso puede aprovechar para reforzar las zonas más sensibles, las que puedan desprenderse con mayor facilidad (chimeneas, balcones...). Una vez hecho esto, decidan qué lugar de su casa es más seguro en caso de un tifón. Asegure las ventanas. Si fuera necesario, cubra las ventanas con planchas de madera. No obstante, tenga en cuenta que la madera no evitará que las ventanas se puedan romper. Si se encuentra en casa durante el paso del tifón, debe alejarse de ellas.
Asegure el techo de su vivienda a la estructura.
Compruebe las instalaciones de su casa; eléctrica, de agua, gas, sanitarios, etc. Sería interesante que su familia sepa desconectarlas todas ante una situación de emergencia.
Tenga localizados los lugares donde se encuentra la Policía, el Hospital o Centro de Salud más cercano, así como sus números de teléfono.
Los productos tóxicos o inflamables deben situarse en zonas donde sea imposible que existan fugas o que causen un incendio.
Si tiene árboles cerca de su casa, compruebe que se encuentran podados o que no hay peligro de que puedan salir ramas volando.
Limpie las tuberías exteriores y asegúrese de que están bien sujetas.
Si su casa se encuentra en la costa, en un lugar donde se prevé que el tifón afecte de lleno, tendrá que estar muy atento a las noticias.
Planifique una ruta de evacuación que conozca toda la familia.
No se olvide de sus animales de compañía. Por ejemplo, en caso de evacuación, tendrá que llevar la correa y un bozal para el perro.
Informe a su familia sobre los tifones.
Mantenga un “kit” de emergencia a mano para estos casos.


Kit de emergencia

Agua potable y cloro.
Radio y linterna, así como pilas de repuesto.
Cascos o gorros acolchados.
Extintor.
Despensa con alimentos enlatados no perecederos que necesiten poco condimento o ninguno, así como agua potable y cloro. (3 días). El agua se calcula a razón de 5 litros diarios por persona, los alimentos, dependiendo de la cantidad diaria que coma una persona. Una buena opción sería acostumbrar a mantener una despensa en casa para unos 3 días e ir consumiendo estos alimentos, reponiéndolos.
Abrelatas.
Barbacoa para cocinar.  
Artículos de higiene personal y bolsas de plástico (servirán para recoger residuos)
Botiquín de primeros auxilios que incluya los medicamentos que puedan ser necesarios y los prescritos. No se olvide de revisar las fechas de caducidad de vez en cuando.
Ropa y calzado de abrigo.
Cerillas y velas.
Cinta aislante.
Bolsas de basura.

Después de emitirse un aviso por la llegada de un tifón:

Manténgase alerta a las noticias emitidas por la radio o la televisión.
Asegure su casa, cierre puertas y ventanas.
Si le aconsejan que cierre la entrada del suministro eléctrico, hágalo. De lo contrario, ponga el termostato de su congelador al máximo y mantenga la puerta bien cerrada.
Póngase a salvo en una habitación interior de la casa, alejada de las ventanas y de las terrazas.

Debe evacuar en el caso de que:

Sienta que está en peligro.
Resida cerca de la costa en un lugar bajo el nivel del mar.
Viva en una caravana.
Las autoridades lo ordenen.

 

 

 

Japón, 23 de octubre de 2004. Dos hombres en un árbol y numerosas personas en el techo de un autobús esperan ser rescatados tras verse arrastrados por una inundación durante el Tifón Tokage. (Fotografía: AP, por cortesía de la CNN).


 

 

 

* Procure evitar circular por las calles cuando tiene lugar un tifón. Las lluvias torrenciales, la crecida del mar... Cualquier calle puede entrañar un serio peligro.



Si las autoridades ordenan la evacuación de la zona:

No lo piense y siga sus instrucciones.
Si utiliza un vehículo para desplazarse, no conduzca por calles dañadas ni con agua. No puede saber cuánta agua hay realmente en ellas.


El poder de los tifones, igual que los huracanes, puede ser devastador. Un tifón puede venir acompañado por vientos huracanados, lluvias torrenciales, tormentas eléctricas de gran intensidad, crecidas importantes del nivel del mar, inundaciones...  

No se puede hacer nada para evitar su formación y los daños materiales que causan,  pero si sabe cómo protegerse, será capaz de actuar correctamente.  


Cuando ya ha pasado el tifón

Después del azote de un tifón, no importa la fuerza que tuviera, puede estar seguro de que los daños materiales pueden ser serios. Por ello, salir a la calle implica exponerse a ciertos peligros. Por ejemplo; cristales rotos, ramas y árboles en la calzada, cables de electricidad y telefonía en el suelo, falta de suministro de agua potable, escapes de gas, etc.

Manténgase alerta a los avisos de las autoridades por radio. Quizás recomienden su evacuación a un lugar más seguro.




Bibliografía:


National Oceanic & Atmospheric Administration (página en inglés) http://www.noaa.gov/
http://www.aoml.noaa.gov/hrd/tcfaq/tcfaqHED.html
Centro Nacional de Huracanas. Predicción de huracanes. (página en inglés)  http://www.nhc.noaa.gov
Laboratorio Oceánico y Meteorológico del Atlántico (página en inglés) http://www.aoml.noaa.gov
Centro Geofísico Nacional y Servicio de Información del NOAA (página en Inglés) http://www.ngdc.noaa.gov
La Enciclopedia gratuita en la red (página en inglés) http://en.wikipedia.org/wiki/Hurricane_Rita
Administración Nacional Espacial y de Aeronáutica (página en inglés) http://www.nasa.gov
Cruz Roja Internacional (página en inglés) http://www.redcross.org